Рождество в компании бегемотов и крокодилов

Доводилось ли вам кормить крокодилов в рождественскую ночь? Да еще в дикой природе?

Подобное развлечение доступно в маленьком южноафриканском городке Сент-Люша на берегу Индийского океана рядом с Мозамбиком и Свазилендом.

Там есть огромное озеро, в которое втекают четыре речки, и не вытекает ни одной. Выход в океан перегорожен естественной песочной дамбой. Озеро не переполняется благодаря мангровым деревьям, потребляющим огромное количество воды, и высокой температуре, испаряющей воду с поверхности. В Рождество было +38.

В озере живут бегемоты и крокодилы. На оборудованные спуски к воде с наступлением темноты съезжаются многочисленные автотуристы. Крокодилы знают, что свет фар означает возможность поживиться, и приплывают к берегу. В темной воде фары высвечивают периодически всплывающие головы рептилий.

Некоторые выходят на берег. Туристы бросают им еду, но держатся на почтительном расстоянии, чтобы самим не стать крокодильим ужином. Это восхитительно- пугающее зрелище добавляет адреналина.

Потом начинается автомобильная фотоохота на бегемотов. Эти громадины весом до 2,5 тонн с наступлением темноты выходят на берег кормиться. Они потребляют от 40 до 90 килограмм травы в день и проходят в её поисках до 10 километров, в том числе по улицам Сент-Люши.

«Не приближайтесь ближе 30 метров к бегемоту. Не преграждайте путь к воде и не оказывайтесь между матерью и детёнышем», – предупреждает инструкция в гостинице.

Люди опрометчиво приближаются к гиппопотамам, считая их неповоротливыми и неуклюжими. Но они быстро плавают и отчаянно защищают свою территорию. На суше бегемот легко догонит человека на короткой дистанции. Жители Сент-Люши утверждают, что в ЮАР от этих травоядных гибнет больше людей, чем от хищников, включая крокодилов.

«Они убьют вас, но не съедят», – обнадежила хозяйка гостиницы по имени Колин.

Год назад хозяин одного дома в Сент-Люше услышал бешеный лай своей собаки. Он вышел во двор посмотреть, в чем дело, и столкнулся с бегемотом, который оказался между собакой и человеком. Животное порвало мужчине бедро. Клыки у бегемотов достигают 30 сантиметров. Хозяин собаки две недели провел в реанимации, но выжил.

На въезде в Сент-Люшу вас встречает предупредительный дорожный знак: «Ночью опасайтесь гиппопотамов». Другой знак сообщает: «Здесь бегемоты переходят улицу».

«Уважайте бегемотов, не раздражайте их, держите дистанцию, и все будет хорошо», – посоветовала Колин.

Есть еще одно ночное развлечение, на сей раз безопасное. Турфирмы предлагают посмотреть, как черепахи выходят из океана, чтобы отложить яйца в горячем песке. Это происходит с января по март. Если приехать в феврале, то можно увидеть и откладывающих яйца черепах, и уже вылупившихся детенышей.

В 60 километрах от Сент-Люши расположен крупный природный парк «Шлушлуве», где можно увидеть большую пятёрку диких зверей — слонов, львов, леопардов, носорогов и буйволов, не говоря уже о многочисленных зебрах, различных антилопах, обезьянах и бородавочниках.

Рыболовецкую деревушку St. Lucia в 250 километрах от Дурбана основали португальские переселенцы. Именно поэтому её название произносится на португальский манер – Сент- Люша.

Рыбалка здесь и сегодня популярна. Можно ловить в океане и озере. В новогодние каникулы в Сент-Люшу съезжаются автомобилисты с катерами на прицепах. Есть специальные оборудованные места для спуска на воду.

Один раз в году — 1 января — город вымирает. Закрываются все магазины и рестораны. 35-тысячное население Сент-Люши и окрестностей заполоняет океанские песчаные пляжи, благо они протянулись на километры.

Город живет за счет туристов и представляет собой сплошное скопление небольших частных гостиниц. Однако путешественников из России здесь практически нет.

«Я понимаю, что далеко и дорого ехать на другой край света. Но Сент-Люша предлагает интригующую возможность отдохнуть от снега и холода в жаркой экзотике», – считает Колин.

Александр Нечаев.

Читайте также на этом сайте / Высказывайте своё мнение в комментариях ниже.

В США в результате боя подушками пострадали тридцать кадетов военной академии

В США в результате боя подушками пострадали тридцать кадетов военной академии

Не менее 30 кадетов, проходящих обучение в Военной академии США в Вест-Пойнте, получили травмы в результате традиционного боя подушками, ежегодно устраиваемого в этом высшем учебном заведении Армии США. Кадеты-первокурсники традиционно организовывают «подушечные бои» в конце лета или начале осени с целью усиления командного духа и разрядки после…

Шон Коннери выразил уверенность в будущей независимости Шотландии

Шон Коннери выразил уверенность в будущей независимости Шотландии

Патриоты Шотландии высказались за независимость региона на прошлогоднем референдуме, и «ничто не помешает» им добиться большинства в будущем. Такое мнение в интервью агентству Пресс Ассошиэйшн высказал известный британский актер шотландского происхождения сэр Шон Коннери. В преддверии первой годовщины плебисцита 18 сентября Коннери однозначно дал понять, что считает…

Половина жителей Бразилии одобряет убийства подозреваемых на месте преступления

Половина жителей Бразилии одобряет убийства подозреваемых при задержании на месте преступления вместо их передачи в руки правосудия. Таковы данные опроса, обнародованные социологическим центром Datafolha (Датафолья). Участникам исследования задавали следующий вопрос: “Согласны ли вы с утверждением о том, что “хороший бандит – это мертвый бандит?”. Порядка 50% опрошенных ответили…

Лидер националистов Шотландии Стерджен призвала к объединению

Лидер националистов Шотландии призвала жителей региона объединиться, чтобы их «голос был услышан в парламенте» Великобритании. С таким заявлением обратилась сегодня к избирателям в преддверии парламентских выборов лидер Шотландской националистической партии (ШНП) Никола Стерджен перед посещением городов Восточный Лотиан, Данди и Файф. «Если опросы общественного мнения последних дней…

Голландский предприниматель по всему миру откроет школы Стива Джобса

Голландский предприниматель Морис де Хонд основал новую компанию sCoolSuite Concepts, основной задачей которой станет распространение концепции школы Стива Джобса по всему миру. В школах, названные в честь основателя Apple, в процессе обучения будут использоваться «Айпады». Новая форма образования, также предусматривающая разработку индивидуального плана для каждого учащегося, была…

Японские ученые на пороге открытия гормона ревности

Японские ихтиологи, специализирующиеся на рыбах семейства икромечущие карпозубые (киллифиш), смогли распознать гормон, который подстегивает этих обитателей рек Южной и Северной Америки на вступление в схватку с соперниками в борьбе за расположение возлюбленной. И это открытие может стать огромным шагом в нейробиологии, который прольет свет на химические реакции…

Мэрия Сан-Паулу открыла сайт с вакансиями для бразильцев африканского происхождения

Мэрия бразильского Сан-Паулу открыла сайт, на котором размещены предложения по трудоустройству, адресованные гражданам страны африканского происхождения. Задача этого ресурса – способствовать расовому равноправию при поиске работы. Претендовать на вакансии, размещенные на портале saopaulodiverso.org.br, смогут соискатели со всей страны, но компании, которые предлагают варианты трудоустройства на этом сайте,…

Франко-российское авеню приведет к Храму

Новым символом не прекращающегося диалога Парижа и Москвы стала закладка первого камня в основание будущего Российского духовно-культурного центра. Он поднимется в самом сердце французской столицы, неподалеку от Эйфелевой башни. Официальная церемония начала строительства состоялась сегодня в Париже. Идея строительства родилась еще в середине 2000-х годов. Уже тогда…

Телеканал CTC International награжден премией «Большая цифра»

Международная версия телеканала СТС International отмечена российской премией в области медиа «Большая цифра». О награждении стало известно 29 января по итогам прошедшей накануне Шестой торжественной церемонии вручения наград в области многоканального цифрового телевидения, сообщает Press Award. Телеканал стал победителем в номинации «Лучший развлекательный телеканал» по результатам зрительского голосования, набрав 48,4% голосов от всех проголосовавших…